作者:首席经济学家 胡旭成

 

四、共识理论的实践

 

1、共识创造平衡

历史上,权利的平衡与共识的产生密切相关,地缘利益的发展不均衡,总会伴随着新的共识出现,而使其达到均衡。从希腊到罗马,从宗教战争、文艺复兴再到地理大发现,以及近代的工业革命、世界大战、美元体系,这些历史上重要的节点无不由共识达成平衡,战争、金融、科技、思想的共识方式更像是一种政治上的延续,推动历史由不平衡走向平衡。

近代的地缘平衡更突出了权利的平衡,宗教战争结束后,标志着现代国际秩序原则的威斯特伐利亚合约(1648年,距今约370年)正式签订,至此神权的统治日渐衰减,基于各个主权国家共存的概念开始产生,由于权力平衡,国家间的侵略战争得到遏制,反对干预别国内政的准则逐渐得到认可。

 

 

随着欧洲影响力逐渐遍布全球,威斯特伐利亚原则,尤其是主权国家的概念,逐渐流行成为国际法和世界秩序的中心原则。

简单的说威斯特伐利亚合约是一种平衡的原则,各主权国在意识形态上寻求中立,更注重永恒的利益,这也可看作是欧洲重商主义的延续。每当平衡被打破,不同利益的维护联盟就会出现,这在两次世界大战中得到了很好的印证。

权力平衡希望达成的目标是,使相互竞争的各方势力处于一个相对稳定、彼此牵制的状态,不使任何一方过于强大而打破平衡,破坏稳定,成为霸权主宰国际体系。这一原则在美国成为世界强权后有所改变,不过美国仍使用该策略削弱对其有威胁的各主权势力,例如欧元区的经济危机、亚太再平衡战略等,区域性质的平衡原则成为了美国对于竞争对手的主要外交策略,主权平衡原则由相互抑制转变为了一对多,守对攻的牵制,这在很大程度上是因为强权的意识而导致的。

无论是威斯特伐利亚式的平衡原则,还是当代强权的世界格局,都需要通过共识达到平衡,战争与货币成为了凝聚共识的最有效手段。

上个世纪的两次世界大战使人们仍然心有余悸,随着核武器的出现,大国间的权力平衡也逐渐从战争转向货币与金融,显然人们对于通过战争凝聚共识相比,更愿意以一种文明的形式凝聚共识。

 

 

战后,以美元作为结算货币的世界货币体系已经形成,尽管美元作为该主权最有效的共识手段,在世界范围内巩固其强权地位,但由于自身金融危机不断、与来自欧元区域主权货币的挑战,美元信用始终受到威胁。

我们来看一组数据,今年四月份国际清算银行发布了《2019年全球央行调查报告》,该报告数据是按照货币对的形式进行统计计算,例如美元/欧元。

报告显示全球外汇市场每天的成交量是6.59万亿,这些交易主要来自外汇互换、即期、远期等交易,其中美元的交易量为5.82万亿占比88%,欧元的交易量为2.13万亿占比32%,这比欧债危机前的38%已经有所下降,如果加上英镑的0.8万亿,整个欧元区约为3万亿的交易量占比46%,而人民币的交易量为0.28万亿,紧占总量的4%左右。如果我们把货币作为凝聚共识最有效的手段,单从货币交易的这项数据看,美元与欧元是世界范围内的两大主要货币,欧元在很大程度上削弱了美元独尊的国际地位,也是美元作为货币共识最直接的威胁。

报告地址:https://www.bis.org/statistics/rpfx19.htm

 

 

2、新的共识技术

随着科技的进,以区块链为基础的加密货币横空出世,十年内比特币最高升至20000美元,这也带动了一系列以区块链技术为基础的加密货币纷纷登场。一时间,这些加密货币的热度使很多投资加密货币的用户认为这就是未来的新型货币,但更多的经济学家则认为加密货币波动过大,去中心化助长了一系列金融风险等。

为此,稳定币、央行数字货币等在使用相同技术的基础上,通过发行方式完善了加密货币的现有缺陷,使这些新的电子货币更贴近真实的传统货币。

无论是加密货币、稳定币、还是数字货币,几乎都在使用区块链的技术,这是一种由多方共同维护,使用密码学保证传输和访问安全,能够实现数据一致存储、难以篡改、防止抵赖的记账技术,也被称作分布式账本技术。

 

 

作为点对点网络、密码学、共识机制、智能合约等多种技术的集成创新,提供了一种在不可信网络中进行信息与价值传递交换的可信通道。区块链凭借其独有的共识信任建立机制,正在改变诸多行业的应用场景和运行规则,是未来构建新型货币体系不可或缺的技术。

区块链有两个最显著的特征,一个是全网共享式的分布式记账,另一个是从单方维护到多方维护的共识机制。在区块链系统中,各参与方按照事先约定的规则共同存储信息并达成共识,通过共识机制选出记录节点,由该节点决定最新区块的数据,其他节点共同参与最新区块数据的验证、存储和维护。

按照系统是否具有节点准入机制,区块链可分类为许可链和非许可链。许可链中节点的加入退出需要区块链系统的许可,根据拥有控制权限的主体是否集中可分为联盟链和私有链;非许可链则是完全开放的,也可称为公有链,节点可以随时自由加入和退出。

共识机制在区块链中扮演着核心的地位,决定了谁有记账的权利,以及记账权利的选择过程和理由。区块链系统中的数据由所有节点独立存储,在共识机制的协调下,共识层同步各节点的账本,从而实现节点选举、数据一致性验证和数据同步控制等功能。区块链有两类现行的共识机制,根据数据写入的先后顺序判定,从业务应用的需求看,共识算法的实现应综合考虑应用环境、性能等诸多要求。

一般来说,许可链采用节点投票的共识机制,以降低安全为代价,提升系统性能。非许可链采用基于工作量、权益证明等的共识机制,主要强调系统安全性,但性能较差。

 

 

区块链正在被各国认可,并在多领域积极探索技术的推广应用。英国预计将投资1900万英镑用于支持区块链等新兴科技领域的新产品或服务;韩国唯一的证券交易所KRX宣布开发基于区块链技术的交易平台;澳大利亚邮政将区块链技术应用于身份识别;迪拜建立全球区块链委员会,并成立含Cisco、区块链初创公司、迪拜政府等30多名成员的联盟。美国与中国在区块链的研究上则领先世界,从目前全球1242家活跃在区块链产业生态中的公司看,美国以455家位居第一,中国以298家排名第二,两个国家的公司数量总和约占全球区块链公司的60%。

从区块链公司的数量分布不难看出,美、中走在了共识技术发展的前列,连横之势初显,这是一次由技术连横凝聚的共识。

当前信息技术的革命已经完全融入了我们的生活,网络空间几乎和实体空间密不可分,网络之间的节点联系变得异常紧密,随着这一趋势的不断深化,连横形成的共识领域也将越来越广,这是任何一个地缘政治都无法阻挡的,区块链的共识技术似乎承载了这种趋势的变化,为连横之势带来莫大的基础。

 

3、未来超级共识

如今,数字货币以及区块链技术作为一种新兴经济已经被越来越多的人熟知并接受,尽管比特币从2018年的20000美元最低跌至3000美元附近,但2019年以来仍恢复至10000美元左右,目前回落至8000美元。

如果不考虑比特币的高波动性特征,其实比特币的单价并不低,因为就目前比特币的实际作用看,仍不能和现有的货币功能相比较,更不具备成为现有货币的基础。但比特币的较高单价,足以说明其市场需求仍然强劲,这便是数字货币被逐渐接受的一个有力证明。

如果10年为一个周期,2008年至2018年是属于比特币的,金融危机后的10年,技术创新为世界变革注入了新动力。

 

 

进入2019年,一个关于数字货币新的10年周期似乎正在开启,以Facebook为代表的稳定币强势出击,这是一种以企业为中心的数字货币,旨在通过一系列发行方式的变化,完善比特币的高波动性等缺陷,以其自身庞大的用户群体,实现数字货币在世界范围内的全流通。

Facebook的稳定币自发布以来,受到了空前的打击,先是美国政府的听证会的质询,再到最近的PayPal的退出,以及欧盟对其的质疑与监管,这一系列的压力从表面看似乎都集中在其产品本身的风险,但对其施压的主体则都与政治有关。

这也从很大程度证明了我们的共识理论是正确的,因为货币是当前各主权势力的主要共识手段,FB庞大的用户群体势必冲击现有的传统货币体系。同时,美国及欧盟的最先反对,也和其在世界范围内的货币交易量高度吻合,两个主权势力均通过货币凝聚共识,一方的形成势必对一方构成威胁。

尽管FB的压力沉重,但Libra的计划并未停止脚步,FB对于数字货币的前景十分坚信。其实Libra也使用了基于区块链的共识技术,但共识仅局限在商业层面,并没有完全聚焦在底层的共识。即便再多的商业巨头加入,也无法凝聚更多的共识力量,况且,Libra虽然使用了新的创新技术,也是直接在现有的货币维度与主要货币产生竞争。货币的本源与其说是信用,但其实更是一种共识,单纯的以替代推动货币变革,根本无法凝聚共识。

 

 

为什么数字货币等等现阶段还不能完全替代传统货币呢?因为现在的数字货币只看重了去中心化的特征,而并未完全重视共识机制的作用。像Libra并未真正意义上的去中心化,他是以商业为中心而挑战政治为中心的传统货币,当下的世界仍是以主权为中心的政治版图,只要是去政治中心化数字货币,一定会受到莫大的阻力。

另外,只利用技术共识的数字货币基本上是一种伪共识,因为共识的基础在于人,而不是机器,贴近人类本心本源的才是真正的共识。虽然技术的创新貌似推动了货币维度的上升,但技术的创新也需要与现实融合,就像很多央行愿意尝试数字一样,主权势力正在包容技术创新,如果从来自人类的本心本源凝聚共识,与现有的货币体系形成互补,不仅维度上升,连横后的优势对于现有挑战将不攻自破。

但无论如何,新的技术出现势必会打破现有的平衡,传统的货币政策、金融手段尽管可以制衡当前的货币体系,但很难限制以科技为基础的数字货币发展,当传统货币与技术创新形成共识,货币的维度将出现一次上升,这是由技术推动的一次货币重塑。届时,更高维度的数字货币将辅助现有货币体系成为主权势力凝聚共识的主要方式。

为什么会说货币体系一定会重塑呢?历史的发展已经证实,只有共识才能使社会秩序恢复平衡,美元虽然形成了世界范围内强大的货币体系,但区域性主权货币欧元对其挑战仍是最大的,加之数字货币的冲击,货币的发展趋势已经出现了不平衡。

 

 

而冲击传统货币的这些数字货币全部使用一种以共识机制为基础的区块链技术,这是一种跨越地缘限制的共识凝聚,在这个共识体系内人类是平等的,信息是互通的,共识力量是叠加的。何谓叠加,主权连横与技术创新凝聚的人类共识,将会形成超级共识,超越一切现有货币体系的力量。

通过我们对历史的研究,传统的地缘政治心态更善用战争作为共识的手段,以求达到权利的平衡。如今,互联网美元的硬件体系早已建立,传统的货币与创新的技术势必融合,需要的是有地缘经济的思维作为共识。

现代主权平衡的原则诞生于欧洲,该原则深刻的影响了欧洲以及当代美国的外交思维,同一思考模式下的欧洲很难与美国达成真正意义上的平衡,欧元对美元的挑战不会结束,新的地缘经济共识更有利于主权势力在更高维度化解现有的共识挑战,以在未来的发展中保持竞争地位。

何谓共识,简单的说就是达成共同目标的原则。那么为何要达成目呢?显然是为了解决冲突。我们身处的这个时代,世界格局更为复杂深刻,有已经独霸世界的美国,有始终认为拟定世界秩序的欧洲,有急于退欧重现日不落的英国,有自认为仍是强国的俄罗斯,更有在世界发展史独树一帜的中国,显然当前世界的冲突是多边的更是多维度的,包含政治、军事、科技、经济。

 

论积分交易的多维理论(四)——共识理论的实践

2019-10-18